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非洲并不是西方媒体眼中“无尽凄惨的大陆”

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核心提示:当非洲成为世界上增速最快的经济体之一时,为什么美国媒体仍将非洲描述为“一个无尽凄惨的大陆”?

非洲并不是西方媒体眼中“无尽凄惨的大陆”

据美国全国经济研究局的数据,非洲大陆的贫困率正在稳步下降,比预期的下降速度还要快。据《柳叶刀》杂志报道,非洲5岁以下儿童的死亡率正在下跌,“证据显示下降速度正在加快”。而最令人鼓舞的消息来自《麦肯锡季刊》:非洲成为世界上增长最快的经济体之一。

然而,美国的媒体仍将非洲描述为“一个无尽凄惨的大陆”。比如《时代》杂志在去年6月发布一组图片,描述一个裸体的女性在分娩过程中死去。不久后,CNN又做了一期关于受屠宰场工作压榨的肯尼亚男孩的故事:这两个男孩因贫穷而不得不将山羊运送到屠宰场,而每运一只山羊的报酬却不到1美分。2010年5月至9月,美国拥有读者数量前10名的报纸和杂志共发表了245篇关于非洲贫困的报道,但仅5篇提及非洲的国内生产总值增长。

为什么西方看到的非洲几乎全是这些凄惨的景象?

记者采写非洲题材与其报道框架有关

19世纪《纽约先驱报》记者斯坦利曾写到,他准备找到桑给巴尔(译者注:坦桑尼亚地名),那里“居住着无知的黑人,他们嘴唇肥厚”堪比迪夏尤(注:迪夏尤是19世纪的法裔美籍探险家,首次发现了黑猩猩)所发现的黑猩猩。比夫拉战争(注:20世纪六七十年代发生在尼日利亚的一场内战,导致了“无国界医生”组织的创立和全世界对黑非洲饥荒问题的空前关注。)使人权问题在20世纪60年代末进入一个新的阶段,从此以后西方记者开始关注诸如女性割礼这样的报道题材。

1980年代,埃塞俄比亚发生了一场饥荒,这和干旱问题有着同等重要的政治意涵,并形成了一种“饥饿的非洲”报道模式。这种报道模式如今不仅没有被摒弃,反而持续发展:据哥伦比亚大学新闻学教授史蒂夫•S•罗斯在2004年所作的研究,1998至2002年期间关于非洲饥荒的报道增加了2倍。笔者曾于1960年代作为Peace Corps组织的志愿者来到肯尼亚,并于4年前回到那里。纽约时报将肯尼亚2007年大选后的暴力冲突表述为部落主义的“返祖”现象,呼应了当年斯坦利等早期西方殖民者的观点。

NGO组织和国际援助机构也推动了这种报道模式

然而,我认为这些负面的成见之所以会持续占领媒体的版面,与西方的非政府组织(NGOs)以及像联合国那样的国际援助机构不无关系。这些机构显然乐于让人们关注尚待解决的问题而非已经取得的成就。从现实层面而言,他们也需要募集援助资金。这几个因素叠加使人们更愿意去呈现一个尽可能阴暗的非洲,以便得到关注和援助资金,同时也使得记者们持续传播这些阴暗的画面。

非洲人也逐步承认可怕的冲突和人们的苦难仍然存在于这片大陆上。然而,媒体观察者、肯尼亚的管理咨询专家宾德拉称,这些关于非洲的报道却缺少令局外人士全面了解非洲的深度和广度——非洲的潜力、成就和挑战。“饥馑是存在的,但不是全部”宾德拉说,“有傲慢的领导人,但绝大多数报道却没能挑战任何人的想法”。

过去30年,非政府组织在援助非洲方面扮演着越来越重要的角色,主要是因为西方捐助者担心政府的腐败,所以越来越多援助通过非政府组织发放。康奈尔大学的范德瓦尔教授称,在1970年代中期,一个典型的非洲国家里只有大概只有不到12个非政府组织(如红十字会),但是现在同样一个国家大概有250个这样的组织。

非政府组织数量的爆炸性增长意味着他们将为援助资金而竞争。“当你募集援助资金时,你必须证明它的必要性。比如存在着忍饥挨饿的孩子或者垂死挣扎的母亲。如果表述的情况不够糟糕,那么你将无法得到捐款”,在内罗毕服务一家美国非政府组织的负责人这样告诉笔者。因此,对捐款的激烈竞争导致非政府组织并不愿意听到好消息。一个提供索马里食物供应数据的机构的官员说:“去年大丰收的报道出来后,许多非政府组织和联合国机构告诉我这个消息太过于正面了。”

肯尼亚人Warah曾供职于联合国人居署,现在离职从事写作工作,她说在她所遇到的援助机构中,夸大其词并不罕见“他们希望记者们说‘哇’、他们希望能够引用你的报道”她说“这意味着有更多钱用于下一篇报道。这确实很愤世嫉俗。”

荷兰资深记者琳达•波曼认为,西方记者倾向于过分相信援助机构。在她的书《大篷车危机》中,她举了个例子:记者们宁可听信非政府组织办的难民营,却不愿质疑潜在的腐败或这些设备是否真的有需要。她写道:“那些援助机构把自己包装得像特蕾莎嬷嬷(注:印度的诺贝尔和平奖得主,毕生致力于救助贫苦民众)一样,但事实并非记者们看到的那样。”

需求在增加而资金则不断减少,援助团体不得不更加依赖记者。他们不仅仅通过提供信息或在运输机上给记提供座位来影响媒体报道,有时候更深度介入整个采编流程。

国际危机团体的金伯利•阿伯特2009年在网上发表了一篇文章,讲述了2005年《夜线》(注:美国广播公司一档夜间时政类节目,类似央视《焦点访谈》)的一期关于乌干达的节目是由阿伯特所在的非政府组织制作并资助的。该组织由卢旺达饭店的明星、演员钱德尔负责。阿伯特引述《夜线》节目主持泰德•科博尔的解释:“钱德尔希望他的妻女能够切实感受到非洲广泛存在的困苦。国际危机团体希望公开乌干达发生的事情,而我们,说穿了无非是希望以尽可能少的成本给您提供一个报道。”阿伯特认为,“这种形式的合作如今在全国的纸媒和电子媒体的新闻编辑部中均有发生,尽管许多人并不愿意公开谈论。”

丹尼尔·迪金森曾任BBC的记者,如今是一名欧盟在内罗毕的宣传官员,他知道技术和经济条件对关于非洲第一手新闻素材的重要性。“过去五至十年的最大变化是互联网的扩张“,他说,“记者们必须在金融危机报道之外喂饱这些动物(互联网),于是日益增加的国际新闻采纳了我们提供的内容”

本·帕克是联合国合作与人道主义事务下的一个新闻机构IRIN的联合创办人,非常羡慕迪金森的成就,因为“他撰写的报道都是他一个人独自采编的”。IRIN许多关于援助机构的稿件被引用。“西方媒体不会原文照登我们的稿件,但是很多会剽窃”。

劳伦•盖尔芬德,简氏防务周刊驻内罗毕记者,她说她所认识的绝大多数记者为3到4家新闻机构撰稿以致没有时间从事耗费时间的报道。他有一年离开记者行当转而去乐施会工作。“如果记者们报道关于发展的新闻,主题必须是容易采写的”盖尔芬德回忆。他举例说,最好推广开的报道就是“有名人访问援助项目”。

盖尔芬德说,在乐施会的经历使她明白GNO组织为得到媒体报道倾注了多大精力。“所有的谈话要点都被精心罗列出来……它是一个庞大的官僚机构,其控制层级之多堪比政府部门”,她如此评价乐施会,还强调许多非政府组织拒绝与媒体合作,除非他们知道自己将被正面报道。

盖尔芬德认为“对非政府组织公允而言,报道饥荒比报道真实而有效的、普遍意义上的政策转变更容易。”她还说,她仍然相信绝大多数援助机构的工作人员之所以会从事目前的工作是由于他们能够改变一些事情。尽管如此,“乐施会所做的只是维持自己的存在”,她说。

关于援助机构的报道往往依赖于由其提供的可疑数据。

以内罗毕的一个社区基贝拉为例。新闻全文数据库对世界主要出版物检索的结果发现,基贝拉2004年有34次被形容为非洲“最大的”平民窟;在2010年的前10个月,这种描述被使用了83次。其中的许多新闻报道都关注到当地据称有多达6000个本地或国际性非政府组织中的一家,而当地人口据称多达100万人。

然而,肯尼亚2009年进行的人口普查数据最近公布:据官方调查,基贝拉只有19.4万居民。2010年,罗丝娜•沃拉在肯尼亚的国家日报撰文称,当她在一家名为世界监察机构的非政府组织工作的时候,她发表的人口数据是来自联合国人居署的“注水”人口数据,尽管她知道在该机构的同事并未就这个数据取得共识。她在文中写道,2004年后的某一天,基贝拉的人口预测数据开始上涨,“在我们发现这一点前,夸张的数据已经像病毒一样大肆传播”。“膨胀的数据并未受到质疑,也许是因为这对于许多演员而言是有用的……这些数据对非政府组织而言尤其有用,可以让慈善家和其他乐善好施者为他们在基贝拉的项目捐助更多”。

可疑的数据以其它形式出现在关于联合国“千年发展目标”的报告中,千年发展目标有着一系列关于减贫目标和增加福利的措施。联合国和非政府组织的官员一贯地将非洲描述为实现这一目标的失败者,而媒体也一贯地发表这些失败。

但是包括千年发展目标的起草者Jan Vandemoortele在内的一些专家担心千年发展目标被误用。他在2009年撰文表示,千年发展目标是全球的目标,但是现在已经被不恰当地用于个别国家和地区。“非洲卓著的进步被国际组织和外部观察者称之为失败,这是一个悲剧”Jan也指出一些特定的措施被选择性应用“以便将非洲呈现为一个失败者,以获得某项活动、政策、争论的支援”。

尽管如此,联合国大会9月召开的时候,美联社引述联合国秘书长潘基文的话说:“许多国家都在短期内下滑,尤其是非洲”。同时,洛杉矶时报引述乐施会的报告称:“除非一个加速千年发展目标全部实现的紧急救助方案被提出,我们很可能会见证历史上最大规模的集体性失败。

关于非洲带有倾向而偏颇的报道不仅仅误导读者,还会对政策有潜在性的影响。范德瓦尔称:“非洲的福利模式仍然主导者国会和希拉里的国际观。”哈佛商学院助理教授凯瑟琳•杜根说,在公司高管的印象中,“非洲仍然是需要你将在世界其他地方挣到的钱无偿投入进去的地方。”不仅如此,这些报道还挫败了非洲人民改变的努力。联合国儿童基金会中西非地区宣传主管马丁•道斯称,当出现灾难的时候,记者们“以援助工作者的身份来到我们这里,他们却不与政府沟通,实际上政府正是我们开展工作的渠道。这意味着非洲人民展现应对灾难的机会非常有限。他们没有被写入关于他们自己的报道”

即便消息源不断减少,记者们仍可以做得更好

首先,他们可以不再大规模地,毫无筛选地依赖非政府组织的数据、主题、故事和消息源。他们可以自我养成如何从独立消息源处寻找和阐释数据。同时,他们可以主动地寻找和目前的故事线索无关的故事。

但最终,持续的经济增长将中断现有的状况。肯尼亚管理顾问宾德拉回忆起1980年代,“日本由于击败美国而得到广泛关注,现在印度和中国的情况同样如此。”直到这些发生,一个贫弱的非洲妇女将仍被视作贫穷的妓女,而绝大多数非洲人不得不继续在晚间新闻中忍饥挨饿。(来源:Columbia Journalism Review Magazine 翻译:译言)

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